Pourquoi une stratégie API est importante et comment en élaborer une en cinq étapes faciles

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Imaginez qu‘une compagnie aérienne refuse de mettre ses horaires de vol et ses données tarifaires à la disposition de sites de voyage tiers - une pratique par ailleurs courante dans l‘écosystème du voyage numérique, rendue possible par une solide stratégie API.

Il va sans dire qu‘une telle compagnie aérienne ne survivrait pas.

Lorsque les consommateurs recherchent des vols sur des sites populaires tels que Travelocity, Expedia, Google et Kayak, une compagnie aérienne sans stratégie API n‘apparaîtra pas dans les résultats de recherche, ce qui lui ferait perdre des centaines de milliers de dollars de recettes.

Cet exemple n‘est qu‘un exemple parmi tant d‘autres qui montrent pourquoi les entreprises doivent avoir une stratégie API et adopter des écosystèmes numériques.

Une stratégie API solide peut se traduire par une augmentation des revenus, de la souplesse, de l‘adaptabilité et de l‘innovation. L‘élaboration d‘une telle stratégie est essentielle à la mise en place d‘une économie numérique autour de votre API.

Qu‘est-ce qu‘une stratégie API ? (+ pourquoi vous devriez en avoir une)

Une stratégie d‘API décrit ce que votre API est censée faire, qui va l‘utiliser et comment elle vous aide à atteindre vos objectifs commerciaux.

C‘est aussi la clé d‘une prise de décision éclairée. Les entreprises connectées ont une vue d‘ensemble de leurs opérations, ce qui est essentiel pour prendre les bonnes décisions en vue d‘un résultat rentable. Lorsque toutes les applications et tous les systèmes sont intégrés, les entreprises peuvent découvrir les obstacles à la productivité et à l‘efficacité et les résoudre.

La création d‘une économie numérique

Les API rendent possibles les écosystèmes numériques modernes. Les API sont des microservices, ou des blocs de construction, qui réduisent le problème des silos de données en vous permettant de créer une intégration réutilisable les workflows pour vos applications et vos données en interne. Elles contribuent également à la création de nouveaux produits, à une meilleure expérience client et à des relations plus efficaces avec les partenaires en vous permettant de partager des données pertinentes avec l‘extérieur. De plus, les API donnent aux développeurs, tant à l‘intérieur qu‘à l‘extérieur de votre entreprise, un moyen de proposer de nouveaux produits et services innovants qui, en s‘appuyant sur vos données exclusives, peuvent générer de nouvelles affaires pour vous.

Une stratégie API vous permet essentiellement de préparer votre API à une plus grande adoption et de planifier des partenariats stratégiques susceptibles d‘accroître votre portée commerciale et vos recettes.

À cette fin, il ne suffit pas d‘avoir une stratégie API, c‘est pourquoi le secteur adopte désormais une stratégie API-first.

Qu‘est-ce qu‘une stratégie API-First ?

Traditionnellement, les développeurs ajoutent des API à une application existante plateforme. Ce processus facilite l‘automatisation et l‘intégration avec d‘autres services dans une certaine mesure, mais ne permet pas d‘accéder à toutes les fonctionnalités sous-jacentes.

Une stratégie "API-first" implique l‘adoption d‘une approche centrée sur le produit pour la création d‘API, dans laquelle tout ce que vous créez est développé en fonction de la manière dont vos API seront utilisées.

Ainsi, au lieu de les considérer comme de simples intégrations destinées à relier des systèmes, les développeurs API-first les considèrent comme des produits distincts. Cette approche nécessite une planification et une stratégie dès le début et ne traite pas les API comme une réflexion après coup.

L‘objectif de la priorité aux API est de créer des API modulaires, accessibles et réutilisables qui forment une API plateforme que les développeurs (même externes) peuvent utiliser pour créer de nouveaux produits et mettre en place des microservices.

Cependant, il est important de noter que la notion d‘API-first n‘a pas de définition universelle. Le rapport de Postman sur l‘état de l‘API en 2022 a révélé que la plupart des entreprises définissent l‘API-first comme suit :

"définir et concevoir des API et des schémas sous-jacents avant de développer des API, des applications ou des intégrations dépendantes".

Une autre définition de l‘API-first est la suivante :

"développer des API avant de développer des applications ou des intégrations dépendant des API".

Devriez-vous élaborer une stratégie API-First ?

L‘adoption d‘une approche fondée sur l‘API présente de nombreux avantages.

Le rapport de Postman a révélé que 82 % des développeurs des entreprises qui utilisent les API en priorité lancent de nouveaux produits plus rapidement et que 83 % créent de meilleurs logiciels.

Étant donné que le choix de l‘API-first se traduit par un ensemble d‘API modulaires, les développeurs peuvent facilement réutiliser les composants et les combiner avec les API de microservices préconstruits. La création d‘API est également accélérée grâce à une meilleure automatisation de bout en bout, et si des fonctionnalités supplémentaires doivent être ajoutées, les développeurs n‘ont pas besoin de repenser l‘architecture de l‘API.

Quatre-vingt-neuf pour cent des personnes interrogées estiment également qu‘il est plus facile pour les développeurs d‘intégrer leurs partenaires lorsqu‘ils utilisent l‘API en premier, en raison de la qualité de la conception et de la documentation des API.

La grande majorité des consommateurs d‘API étant des développeurs, l‘expérience des développeurs (DX) peut favoriser ou entraver le succès de vos API. Le fait de privilégier les API se traduit par des API cohérentes, ce qui signifie qu‘il est plus facile de dépanner et d‘intégrer de nouveaux développeurs.

Les données de Postman le confirment. Au moins 75 % des participants ont déclaré que les développeurs des entreprises ayant adopté l‘API étaient plus productifs et plus heureux.

Comment rédiger une stratégie API ?

Votre stratégie en matière d‘API doit au moins comprendre les cinq grandes étapes suivantes. Considérez ces étapes comme le secret de votre réussite en matière d‘API.

1. Définir des objectifs modestes et réalisables

En règle générale, vous voudrez fixer un objectif qui ne concerne pas explicitement les données, puis travailler à rebours à partir de là.

Ces objectifs peuvent inclure la création d‘un nouveau canal de revenus ou de nouveaux produits, ou encore l‘élimination des goulets d‘étranglement informatiques.

Dans l‘exemple de la compagnie aérienne, l‘objectif de cette dernière est d‘augmenter les recettes de réservation en ajoutant des partenaires à son modèle commercial et à sa stratégie commerciale. Pour atteindre cet objectif, elle doit publier des API publiques à l‘intention des sites de réservation de voyages tiers.

Une fois que vous avez défini un objectif commercial clair, l‘étape suivante consiste à élaborer un programme d‘API avec des cas d‘utilisation commerciale et à déterminer les données que vous devez partager pour atteindre cet objectif.

La compagnie aérienne, par exemple, souhaiterait que les sites web de ses partenaires agréés consomment des API, ce qui leur permettrait d‘accéder en temps réel aux horaires des vols et aux données tarifaires provenant d‘applications et de bases de données spécifiques.

2. Comprendre votre environnement informatique

L‘architecture des données de votre entreprise dictera la manière dont vous mettrez en œuvre et partagerez vos API avec la communauté des développeurs.

Par exemple, vous devez déterminer où se trouvent les données que vous essayez d‘intégrer.

  • Sont-elles hébergées dans un système de planification des ressources de l‘entreprise (ERP), une application de gestion de la relation client (CRM), une solution de gestion du capital humain (HCM), un entrepôt de données cloud , ou ailleurs ?
  • Allez-vous extraire des données de plusieurs sources ?
  • Vos données sont-elles hébergées sur place, sur le site cloud, ou les deux ?
  • Quelles sécurités et politiques devrez-vous mettre en œuvre pour permettre aux différentes parties prenantes d‘accéder aux données de ces applications ?
  • Votre organisation va-t-elle créer davantage d‘API publiques ?

Voilà le genre de questions auxquelles vous devez répondre.

Les équipes commerciales et informatiques doivent travailler en étroite collaboration pour déployer et maintenir avec succès les API au sein de l‘architecture de données de votre entreprise. L‘informatique peut aider les équipes commerciales à naviguer dans cette architecture de données pour atteindre leurs objectifs avec les API.

De plus, si vous adoptez une intégration multipoint plateforme en tant que service (iPaaS) qui prend en charge les intégrations hybrides entre cloud et les points d‘extrémité sur site, cette partie de votre stratégie API sera nettement plus facile à mettre en œuvre.

3. Lancer d‘abord un projet pilote d‘API

Commencez par un petit projet d‘API à faible enjeu avant de publier une API destinée au monde entier.

Définissez le cas d‘utilisation et créez un plan d‘exécution, afin de pouvoir mesurer la réussite du projet API. La conception de l‘API par l‘expérimentation est essentielle au cours de ces premières étapes. Au fur et à mesure que vous construisez vos API, créez une documentation sur les API, afin que d‘autres développeurs d‘API puissent en tirer le meilleur parti. Vous devez voir ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas, découvrir les vulnérabilités potentielles de vos intégrations et identifier les moyens de favoriser l‘adoption de votre API lorsqu‘elle sera mise en service.

Dans l‘exemple de la compagnie aérienne, avant de publier une API qui donne aux partenaires l‘accès aux données de programmation et de tarification, la compagnie aérienne publierait une version bêta de l‘API à l‘intention de quelques développeurs en interne. Ces derniers pourraient tester l‘API en créant des tableaux de bord de veille stratégique (BI) qui révèlent les tendances d‘achat d‘un mois à l‘autre.

Une fois que l‘API répond aux objectifs pour lesquels elle a été conçue et passe tous les tests de sécurité, la compagnie aérienne peut commencer à la déployer auprès d‘un public plus large en interne, avec pour objectif final de la publier pour une consommation externe en la transformant en API publique. En utilisant cette API, la compagnie aérienne et ses partenaires optimisent l‘expérience utilisateur pour les employés et les clients.

C‘est là que votre écosystème numérique peut réellement prendre son essor.

4. Déployer progressivement votre API auprès d‘un public plus large

Une fois que votre API fonctionne bien pour les quelques développeurs du programme pilote, vous devez la mettre à la disposition d‘un département entier. Dans l‘exemple de la compagnie aérienne, les développeurs pourraient mettre des API prêtes à l‘emploi à la disposition de l‘équipe BI pour suivre et mesurer les réservations de vols.

Et une fois que l‘API fournit une valeur mesurable à ce département, d‘autres départements peuvent commencer à l‘exploiter pour libérer de la valeur dans leurs données. À mesure que l ‘adoption des API se développe et s‘étend à l‘ensemble de l‘entreprise, commencez à prendre des mesures pour développer votre économie des API en créant des expériences numériques basées sur les API pour vos clients et partenaires.

Lorsque vous aurez forgé toutes ces intégrations réutilisables qui unissent les parties prenantes internes, les partenaires et les clients, vous aurez construit un écosystème numérique riche.

5. Gérer vos API

Les API étant intrinsèquement liées à l‘intégration des applications et des données, la meilleure approche pour les gérer consiste à tirer parti d‘un iPaaS dont les capacités de gestion des API sont contenues dans le même site plateforme.

Une telle solution sert de gestion d‘API plateforme qui vous permet de gérer le cycle de vie complet de l‘API: planifier, concevoir, sécuriser, mettre en œuvre, tester, publier, exploiter, maintenir, versionner et, en fin de compte, retirer vos API avec plus de succès.

La possibilité de contrôler la version de l‘API, par exemple, est importante car elle permet d‘éviter les interruptions de service pour les développeurs, les partenaires et les clients en raison de l‘incompatibilité des versions. La surveillance des API, autre caractéristique d‘une solution de gestion des API, est également essentielle car elle vous permet de suivre les tendances d‘utilisation des API - des informations qui peuvent servir de base à de nouvelles initiatives d‘API génératrices de revenus et à des feuilles de route pour les API. La surveillance des API peut également vous permettre de suivre un trafic anormal, c‘est-à-dire d‘éventuels piratages ou utilisations abusives de vos API. La capacité à sécuriser vos API en limitant la taille des requêtes et en mettant en place des politiques d‘authentification pour les personnes autorisées à utiliser vos API est également un élément important d‘une gestion des API plateforme.

Exemple de feuille de route de stratégie API utilisable

Par exemple, supposons qu‘ACME, Inc. élabore une stratégie en matière d‘API et souhaite établir une feuille de route d‘objets. Le modèle ci-dessous peut être utilisé comme un modèle efficace de feuille de route pour la stratégie API.

La feuille de route de la stratégie API de l‘ACME a les objectifs clés suivants :

  1. Fournir aux développeurs tiers un accès facile et sécurisé aux données et aux fonctionnalités d‘ACME.
  2. Permettre aux développeurs de créer de nouvelles applications et de nouveaux services à partir des systèmes existants d‘ACME.
  3. Accroître l‘engagement et la fidélisation de la clientèle d‘ACME en fournissant de nouveaux services à valeur ajoutée grâce à l‘utilisation d‘API.
  4. Créer de nouvelles sources de revenus en permettant aux développeurs de payer pour accéder aux API d‘ACME.

Pour atteindre ces objectifs, ACME mettra en œuvre la stratégie API suivante :

  1. Développer un ensemble d‘API permettant d‘accéder aux données et fonctionnalités de base d‘ACME, notamment les informations sur les clients, les catalogues de produits et la gestion des commandes.
  2. Mettre en œuvre des mesures de sécurité solides pour protéger les données d‘ACME et veiller à ce que seuls les développeurs autorisés aient accès aux API.
  3. Fournir une documentation complète et une assistance aux développeurs qui utilisent les API d‘ACME, y compris des exemples de code et des tutoriels.
  4. Contrôler l‘utilisation des API d‘ACME et recueillir régulièrement les commentaires des développeurs afin d‘améliorer les API et d‘ajouter de nouvelles fonctionnalités.
  5. Mettre en place un modèle de tarification pour l‘accès aux API d‘ACME, permettant aux développeurs de payer pour l‘accès en fonction de leur utilisation et de leurs besoins.

Cette stratégie API permettra à ACME d‘exploiter ses données et ses fonctionnalités pour stimuler l‘innovation et la croissance, tout en apportant de la valeur aux développeurs et en créant de nouvelles sources de revenus pour l‘entreprise.

Surmonter les difficultés liées à l‘élaboration d‘une stratégie en matière d‘API

Soixante-six pour cent des participants au rapport de Postman se sont classés à cinq ou plus sur dix sur l‘échelle API-first.

Mais si les entreprises " API-first " deviennent peu à peu la norme, la création d‘une stratégie API en premier lieu reste un obstacle pour d‘autres. Décider des API à créer, de la manière de structurer les équipes et des mesures de réussite nécessite une planification et une stratégie considérables, un investissement de la part de la direction et un changement d‘état d‘esprit pour se concentrer sur la valeur que les API peuvent débloquer.

Le plus grand défi consiste toutefois à intégrer et à gérer efficacement les API. La plate-forme d‘intégration intelligente SnapLogic, associée à SnapLogic API Management, fournit une solution d‘intégration et de gestion des API en un seul site plateforme.

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Questions fréquemment posées

Qu‘est-ce qu‘une API ?

Une interface de programmation d‘applications (API) est un ensemble de règles et de protocoles permettant à différentes applications logicielles de communiquer entre elles. Une API définit la manière dont les différents composants d‘un système interagissent entre eux, ce qui permet aux développeurs de créer de nouvelles caractéristiques et fonctionnalités à partir des systèmes existants.

À quoi servent les API ?

Les API peuvent être utilisées pour partager des données et des fonctionnalités entre différentes applications et plateformes. Par exemple, un média social plateforme peut utiliser une API pour permettre à des développeurs tiers de créer des applications qui s‘intègrent au site plateforme, comme des applications qui permettent aux utilisateurs de programmer des posts ou de suivre leurs followers.

Comment les API sont-elles mises en œuvre ?

Les API sont généralement mises en œuvre à l‘aide d‘un service web, qui est un programme permettant à différents systèmes de communiquer sur l‘internet. Les services web utilisent des protocoles standard tels que HTTP ou HTTPS pour échanger des données entre différentes applications.

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Catégorie : Intégration
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