Libérer le pouvoir des données : Pourquoi la finance détient la clé

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Cet article a été publié à l‘origine sur Finance Digest.

Toutes les entreprises cherchent à accéder rapidement aux données de l‘entreprise, à les intégrer et à les analyser afin de prendre des décisions optimales. Malheureusement, cette quête est souvent entravée par des systèmes technologiques et des applications qui ne "parlent" pas entre eux.

Les directeurs financiers connaissent bien ce dilemme. Le vieil adage selon lequel le personnel financier passe 90 % de son temps à acquérir, nettoyer, valider et vérifier les données - et 10 % à les analyser - est toujours d‘actualité dans de nombreuses organisations.

Cette situation déplorable ne peut plus être tolérée, surtout à une époque où les données numériques atteignent des proportions colossales. Quarante mille milliards de gigaoctets de données seront produits d‘ici 2020. Pour donner un ordre d‘idée, ce volume équivaut à tous les grains de sable de toutes les plages de la planète multipliés par 57. Pourtant, dans leur planification stratégique et pour leurs décisions commerciales tactiques, les entreprises n‘exploitent qu‘un volume relativement insignifiant de ces données.

Il existe des méthodes éprouvées permettant aux entreprises de modifier radicalement le statu quo, mais il faut pour cela que quelqu‘un dans l‘organisation prenne les devants. Cette personne, c‘est le directeur financier, étant donné son obligation fiduciaire d‘aider le PDG, le conseil d‘administration, les actionnaires et les autres parties prenantes à identifier les opportunités commerciales et à éviter les risques.

La plupart des entreprises attendent de leur directeur financier qu‘il soit un partenaire commercial du reste de l‘organisation, qu‘il ne se contente pas de distribuer des chèques aux lignes d‘activité pour qu‘elles acquièrent des outils technologiques, mais qu‘il veille à ce que tous ces outils soient connectés afin de générer un flux d‘informations fluide qui stimule l‘activité de l‘entreprise. Le défi est l‘extraordinaire essor des applications commerciales basées sur cloud pour les ventes, les ressources humaines, le service à la clientèle, la gestion des dépenses, la facturation des abonnements, la gestion des devis et des commandes, et les systèmes ERP.

Visuellement, ces dizaines d‘applications ressemblent à un diagramme à barres - une série de silos déconnectés les uns des autres. Au départ, elles promettent un minimum d‘intégration, mais en réalité, leurs points d‘extrémité se comportent différemment. Par conséquent, les spécialistes de l‘informatique doivent télécharger manuellement les données d‘une application à l‘autre, un processus épuisant qui prend un temps considérable qui pourrait être consacré à des tâches à plus forte valeur ajoutée.

Une récente enquête menée auprès des directeurs financiers met en évidence ce dilemme. L‘étude affirme que les directeurs financiers sont désireux de consacrer plus de temps à des activités plus stratégiques, mais qu‘ils sont contrariés dans cette mission par les difficultés d‘intégration des données. Six directeurs financiers sur dix ont cité l‘intégration des données comme le "principal obstacle technologique" à l‘obtention d‘informations exploitables, nécessitant une "agrégation manuelle des données qui prend du temps et conduit à des inexactitudes", selon le rapport. Il est évident qu‘aucun directeur financier ne souhaite que son entreprise soit confrontée à cette situation.

Ce que nous, les financiers (et d‘autres personnes en amont et en aval de la chaîne de valeur de l‘entreprise), voulons, c‘est la possibilité d‘accéder instantanément aux données de l‘entreprise, de les intégrer et de les analyser. Les directeurs financiers aspirent à faire bien plus que valider, vérifier et communiquer les chiffres. Nous voulons travailler en partenariat avec nos collègues des lignes d‘activité et avec l‘informatique pour exploiter les données au point d‘attaque. Pour ce faire, les systèmes technologiques et les applications doivent communiquer entre eux.

L‘ancien modèle selon lequel les services financiers rassemblent quelques bases de données d‘informations sur la base d‘un besoin commercial perçu, puis demandent officiellement à l‘informatique d‘intégrer les données et de développer des algorithmes pour fournir l‘importation commerciale, doit être abandonné. Cela prend tout simplement trop de temps.

Des réponses instantanées aux requêtes des bases de données sont nécessaires pour rester en phase avec le rythme effréné des affaires d‘aujourd‘hui. Grâce aux progrès des technologies d‘intégration, les directeurs financiers ont la possibilité de modifier rapidement et en toute transparence les applications ou de créer des ensembles de données avancés à la volée, transformant ainsi les silos de données en un entrepôt connecté d‘informations puissantes. Sinon, c‘est l‘attente de Godot, une recherche interminable dont on ne voit pas la fin.

Les entreprises peuvent mettre fin à l‘attente en se tournant vers les solutions technologiques modernes d‘intégration de données d‘aujourd‘hui. Les outils d‘hier étaient souvent complexes, immatures, difficiles à gérer et nécessitaient fréquemment des mises à jour qui exigeaient des services informatiques spécialisés. Heureusement, trois "grandes tendances" - big data, informatique cloud et libre-service - s‘entrechoquent pour favoriser la circulation fluide des données commerciales entre les applications sur site et celles basées sur le site cloud.

Mieux encore, les fournisseurs innovants de cloud apportent des améliorations constantes aux logiciels et à l‘infrastructure d‘intégration des données afin de permettre aux services financiers d‘accéder plus rapidement aux informations, de la manière la plus simple et la plus souple possible, en libre-service. Enfin, les données deviennent plus accessibles et plus utiles dans le contexte de l‘entreprise, et ce juste à temps, car le volume et la vitesse de l‘information menacent de nous submerger tous.

 

Ancien directeur financier de SnapLogic

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